Новые Сахары. Парадоксальные факты о пустынях мира

Задумывались ли вы над тем, что такое пустыни, почему они протянулись рваными ожерельями именно по тридцатому градусу как в северной, так и в южной широте и откуда появилась великая Сахара, площадью превышающая целый Австралийский континент? Слышали ли вы, что некогда в этой великой пустыне шумели тучные нивы и паслись бесчисленные стада скота? 

А также знаете ли вы, что на нашей планете стремительно прогрессирует процесс аридизации — опустынивания почв, причем не только в самых засушливых зонах? Он уже охватил 24% земель во всем мире, и около 1,5 миллиарда людей находятся в прямой зависимости от деградирующих районов. Стоит ли уточнять, что большую роль в этом сыграла человеческая деятельность? 

Откуда взялись пустыни? 

На земле есть ветры, которые дуют постоянно в одном направлении, причем круглый год. Они называются «пассаты» и «антипассаты». Всякий ветер дует в ту сторону, где поверхность земли нагрета сильнее всего, поэтому пассаты движутся от тридцатых широт в направлении экватора, собирая по пути испаряющуюся влагу с океанов, морей, рек и озёр. «Беременные» этой влажной тяжестью, северные и южные пассаты несутся друг навстречу другу, обрушивая воды на тропический пояс (вот откуда эти знаменитые «тропические ливни»), затем сталкиваются над тепловым экватором и устремляются ввысь. Поднявшись на определенную высоту, они разворачиваются назад, постепенно снижаясь. 

Таким образом, пассаты, дующие от экватора к полюсам, превращаются в «антипассаты». При этом по законам физики они начинают нагреваться (на один градус при каждом стометровом снижении), поэтому над тридцатыми параллелями они проходят максимально сухими и горячими. Так формируются широтные «аридные пояса» пустынь и полупустынь — северный и южный. Поскольку северное полушарие в целом теплее, чем южное (на нём больше прогревающейся суши), то и аридный пояс там шире, чем на юге от экватора. Пролетая над горами, пассаты роняют последние капли влаги, поэтому в пустынях так редки осадки. Есть аридные пространства, над которыми десятилетиями не проливается ни одна капля дождя. 

Барханы иногда цветут 

Над чилийской пустыней Атакама осадки проливаются далеко не каждый год, но после долгожданных дождей она превращается в сплошной цветущий ковёр. Любоваться этим зрелищем съезжаются туристы со всего мира. Ещё более известна своим неистовым цветением пустыня Анза-Боррего (США), но цветут и другие пустыни. Увы, недолог век «эфемероидов», как называют растения с очень коротким вегетационным циклом (тюльпаны, ирисы и различные мелколуковичные). Неделя-другая, и палящее солнце превратит наземную часть в сухие былинки, ветер разнесёт их во все стороны, а луковица или клубень заснут в глубине раскаленных почв в ожидании следующих дождей. Возможно, спать им придётся не один год.

Разноцветные пустыни

Многие пустыни называются по характерному цвету песков. Каракум, огромная пустыня Средней Азии, покрывающая большую часть современного Туркменистана, в переводе с тюркских языков означает «черный песок». Чаще всего словари и энциклопедии объясняют подобное название метафорой, ведь пересечь безжизненные пески, поглотившие множества жизней, — тяжелое испытание даже для опытных караванщиков. Однако есть и более простое объяснение. Иногда поверхность песчаных барханов затягивают мельчайшие темные лишайники, и за караваном остаются светлые верблюжьи следы. Любопытно, что в 2009 году ученые обнаружили под «черными песками» руины древней зороастрийской цивилизации Маргуш. Влияние этого высокотехнологичного государства, где процветали строительство и ремесла, на окрестные народы можно сравнить с влиянием таких гигантов древнего мира, как Месопотамия, Персия, Китай или Египет. 

Другая среднеазиатская пустыня в междуречье Сырдарьи и Амударьи получила название Кызылкум («красный песок»), это в её центре находится воспетый в известном шлягере город Учкудук с «тремя колодцами». 

В нашей стране всего лишь в 18 км от Махачкалы находится знаменитый бархан Сарыкум («желтый песок»). Это самая большая в Евразии дюна площадью 1175 га. Название вполне оправдывает действительность, поскольку верхняя часть этого гигантского бархана состоит из мельчайшего ослепительно желтого песка. Кстати, именно на Сарыкуме снимали знаменитые проходки красноармейца Федора Сухова из «Белого солнца пустыни». Как отмечал в своём путевом дневнике восторженный путешественник Александр Дюма-отец, среди живописных гор и зеленых полей золотые пески гигантского одинокого бархана смотрятся особенно эффектно. Любопытно, что высота Сарыкумского бархана колеблется от 213 до 262 метров, поскольку ветра то сметают песок с вершины, то наносят его снова. 

К разноцветной палитре мировых пустынь можно добавить «Белые пески» из гипса в США, Египетскую «Черную пустыню», которую сформировал темный вулканический песок, и разноцветные дюны знаменитой Иорданской пустыни «Вади Рам». 

Есть пустыни и вовсе без песка, из потрескавшейся почвы (такыров) и каменистых россыпей, а Бразильская Ленсойс-Мараньенсис после сезона дождей покрывается живописными лагунами с прозрачной водой, где оживают рыбы и водные беспозвоночные. 

Сахара — родина китов

Сахара — самая большая из песчаных пустынь. Её площадь составляет 9 100 000 кв. км, что лишь немногим меньше всей площади США. В самом сердце великой пустыни на территории Египта находится «долина китов», где ученые изучают кости морских млекопитающих. Известно, что Сахара образовалась на месте некогда многоводного океана Тетис, который существовал вплоть до мезозоя (11 000 000 лет назад). Сейчас от его былого величия остались Средиземное, Черное и Каспийское моря. 

Но вот какая загадка: подсчитано, что уровень почв в среднем растёт на 1-2 мм в год. Как же так? Останкам китов никак не меньше 30 000 000 лет, соответственно, они должны были находиться на глубине в сотни, а то и тысячи метров! Почему же и в Сахаре, и в ряде других пустынь (Гоби или Атакама) их откапывают буквально на поверхности? Исчерпывающего ответа на этот вопрос до сих пор никто из ученых не предоставил. Существуют версии вроде «проделок» библейского потопа, захлестнувшего планету 10 000 лет назад. Дескать, это он вымыл окаменевшие кости, но подобные предположения не выдерживают критики. 

Ещё одна загадка — откуда в Сахаре столько песка? Нет, конечно, там есть и каменистые участки, и оазисы, и даже протекает большая река, но всё равно — песка слишком много. Кто-то считает, что это песчаное дно бывшего океана, но откуда на дне Тетиса могло быть столько песчаных участков? Где окаменевшие иловые отложения? 

Несколько проще найти ответ на другой вопрос: почему на территории Сахары встречается так много выбитых на камнях древних изображений: жирафов, антилоп, гиппопотамов и даже крокодилов? Оказывается, там, где сегодня лежат раскаленные пески, в древности зеленели поля, мирно пасся скот и возвышались постройки цветущих городов. Мы ещё слишком мало знаем о людях, живших на территории Сахары, когда она представляла собой лесистую саванну, но доподлинно известно, что где-то 7 000 лет назад климат на планете стал меняться: перераспределились осадки, исчезла вода, началась великая засуха. Животные потянулись на юг «Черного континента» к саваннам и лесам, за ними ушли и люди. Остались лишь немногие племена, сумевшие приспособиться к экстремальному существованию в раскаленных песках. Сегодня ученые выражают дружную уверенность в том, что именно люди за счёт активной распашки саванных почв и перевыпаса скота существенно ускорили процесс опустынивания. Поэтому Сахару всё чаще и чаще называют «рукотворной пустыней» и приводят как пример мести природы за бесцеремонное вторжение человека. 

Мир стремится к опустыниванию 

Существуют «первичные пустыни», которые образовались естественным путем. Каждая из них — со своим неповторимым фаунистическим комплексом и особенной флорой. В процессе эволюции и животные, и растения неплохо приспособились к раскаленному пеклу дня и ночному холоду, к жизни без воды и даже на солончаках. Так что «пустыми» такие экосистемы называть некорректно. 

Но на планете всё больше и больше становится безжизненных пустошей, в которые человек превращает леса, поля и степи. Там уже нет ни уникальной фауны, ни характерной флоры, лишь голая земля, которую эрозия быстро превращает в безжизненные пески. Причины подобных экологических катастроф всё те же, что и в древние времена: люди вырубают леса, перегораживают и разворачивают реки, а степи вытаптывают бесчисленные стада скота. 

Самая катастрофическая ситуация сложилась в беднейших регионах Африки, но опустынивание угрожает и другим частям света: Америке, Австралии и Азии. В России этот тревожный процесс наблюдается в целом ряде регионов, например Калмыкии, Ставрополье, Ростовской и Астраханской областях. Процесс антропогенной аридизации земель ускоряет глобальное потепление климата и перераспределение осадков. Именно поэтому в целях объединения усилий по борьбе с опустыниванием и деградацией земель и смягчения последствий засухи 17 июня 1997 года в Париже была создана международная конвенция ООН — UNCCD (The United Nations Convention to Combat Desertification in Those Countries Experiencing Serious Drought and/or Desertification), а период с 2010 по 2020 год объявлен десятилетием борьбы с опустыниванием. Эти меры стали благоприятной возможностью для осуществления перемен, необходимых для того, чтобы засушливые земли планеты еще долгие годы могли приносить пользу человечеству.


Свежие новости в мире ...

Байден заявил, что сейчас есть более важные задачи — объединить американцев и внушить им уверенность в себе Джо Байден Джо Байден, ...
Подробнее ...
/
В России растет число ежедневно выявляемых случаев заражения коронавирусом. О своих положительных тестах на COVID-19 сообщают и главы регионов Свежие ...
Подробнее ...
/
Правоохранительные органы разбираются с вопиющим случаем, произошедшим в столице — 10-летний мальчик пять дней провел взаперти без еды, ожидая маму, ...
Подробнее ...
/
​25 ноября исполняется 210 лет со дня рождения выдающегося русского ученого Николая Пирогова. Он стал первым отечественным врачом, памятник которому ...
Подробнее ...
/
Еженедельник “Аргументы и Факты” № 48. И кто виноват? 25/11/2020 На фоне продолжающейся глобальной пандемии и мировой рецессии восстановление китайской экономики, ...
Подробнее ...
/
Еженедельник “Аргументы и Факты” № 48. И кто виноват? 25/11/2020 В условиях ­кризиса государство усилило поддержку тем, кто в этом нуждается ...
Подробнее ...
/
Эскадренный миноносец США «Джон Маккейн» нарушил морские границы России в Тихом океане, заявили в Москве. Российский корабль «Адмирал Виноградов» взял ...
Подробнее ...
/
Президент утверждает, что сделать это может только народ на основании существующих законов Президент Белоруссии Александр Лукашенко на встрече по поводу ...
Подробнее ...
/
При реализации национального проекта «Экология» в части, связанной с реформой отрасли обращения с ТКО, есть три фундаментальных фактора успеха. Первый ...
Подробнее ...
/
Пока в Европе чуть ли не каждый день бьются рекорды по числу заболевших COVID-19, в Азии все спокойно. В том ...
Подробнее ...
/

Оставьте комментарий